Explorer le mondeFermerLa diversité des espèces végétales atténuerait significativement l'impact négatif du changement climatique. Lequel, en effet, entraîne des sécheresses accrues ralentissant la décomposition des litières et donc la remise à disposition au sol du carbone et de l'azote.
Ce qu'il faut retenirEn forêt, les litières au pied des arbres régulent le recyclage de la matière organique et la remise à disposition des éléments nutritifs.Une expérience sur une parcelle forestière de type méditerranéenne soumise à un stress hybride important afin de simuler le changement climatique en cours montre que la présence de plusieurs espèces végétales atténue significativement l’impact négatif de la réduction des précipitations sur cette décomposition.Pour étudier la décomposition des litières dans les forêts, processus clé du fonctionnement des écosystèmes qui régule le recyclage de la matière organique et la remise à disposition des éléments nutritifs, une équipe de l&#0..

Explorer le mondeFermerQue ce soit pour décrocher un diplôme ou compter la monnaie chez le boulanger, les mathématiques sont utiles. Pourtant, même si nos professeurs nous l'ont répété maintes et maintes fois, nous avons parfois du mal à y croire vraiment. Alors, pour nous en convaincre un peu plus, une étude américaine avance que nos connaissances en maths nous aident à faire de meilleurs choix en matière de santé.
Beaucoup d'entre nous gardent un souvenir douloureux de leurs cours de mathématiques. De l'école primaire à l'université, la matière n'est pas des plus populaires. Pourtant, selon des chercheurs de l'université de l’Ohio (États-Unis), avoir de bonnes connaissances en maths nous permettrait de faire des choix plus judicieux dans la vie de tous les jours, notamment en matière de santé.
L'étude sur laquelle ils s'appuient a impliqué quelque 220 étudiants confrontés à un cours de mathématiques particulièrement compliqué à suivre. La moiti..

Explorer le mondeFermerVoici les premières images de Juno de la Grande Tache Rouge de Jupiter, immense tempête emblématique de la plus grande planète du Système solaire. Le 10 juillet, la sonde n'était qu'à 9.000 km de ce tourbillon connu des astronomes depuis 350 ans. Actuellement, elle mesure 16.350 km, soit 1,3 fois la taille de la Terre.
Ces images étaient très attendues depuis l'annonce de la Nasa que la sonde Juno, qui épie Jupiter depuis tout juste un an (elle est arrivée le 4 juillet 2016), survolerait la Grande Tache Rouge le 10 juillet de cette année. C'est fait, la sonde a transmis les images brutes mardi et elles ont été mises en ligne hier, mercredi.
Le « scientifique citoyen » Jason Major, qui ne rate pas une seule image de Juno, a retraité l’image brute quelques heures après que la sonde l’a envoyée. Le vaisseau était à 13.917 km au-dessus de la tempête. « Il est toujours intéressant de voir ces nouvelles images brutes de Jupiter à leur arrivée, explq..

Explorer le mondeFermerAlphabet, la maison-mère de Google, vient de voir annuler l'un des 36.000 brevets qu'il possède pour ses ballons stratosphériques Loon après la plainte de la société Space Data qui l'accuse d'avoir volé sa technologie. L'issue du procès, qui ne fait que commencer, pourrait hypothéquer l'avenir de ce projet de diffusion d'accès Internet par la voie des airs.
Lancé en 2013, le projet Loon initié par la division X d'Alphabet (à l'époque nommée Google X Lab) ambitionnait de fournir un accès Internet haut débit aux zones les plus reculées du Globe grâce à des ballons stratosphériques conçus pour évoluer à une vingtaine de kilomètres d'altitude en utilisant la circulation des vents pour naviguer. Depuis des essais concluants ont été menés en Nouvelle-Zélande, au Sri Lanka ou en Indonésie. Pourtant, l'avenir du projet Loon vient de s'assombrir considérablement.
En effet, Alphabet vient de se voir retirer la pat..

Explorer le mondeFermerUne nouvelle étude, sur un millier de personnes, confirme que l'environnement de la ferme protège les enfants contre la survenue d'allergies et d'asthme. Mais, cette fois, la raison découverte par les chercheurs ne se trouve pas chez les bactéries mais chez les animaux, comme les vaches. Un certain acide sialique, Neu5Gc, absent chez l'Homme, déclencherait la production d'anticorps chez les humains.
Pourquoi les enfants vivant dans les fermes subissent-ils beaucoup moins d’allergies ? Posée depuis longtemps, la question n'a pas reçu de réponse définitive. En 2015 (voir l'article au bas de celui-ci), des chercheurs constataient la présence d'une protéine particulière (A20) qui serait produite après le contact avec la poussière des fermes. Généralement, c'est du côté des bactéries que le responsable était cherché.
Une équipe de l'université de Zurich vient de trouver une autre piste : les vaches et autres animaux, c..

Explorer le mondeFermerC'est fait. La fissure qui galopait ces sept derniers mois le long de la plateforme de glace Larsen C vient de rejoindre la mer. Un des plus grands icebergs jamais vu vient de naître. Aux premières loges pour l'observer, y compris durant la nuit australe et par mauvais temps : le satellite Sentinel-1. Que va-t-il se passer maintenant que cet iceberg géant s'est décroché ?
Ce qu'il faut retenirLe 12 juillet, la fissure dans la barrière de glace Larsen C, en Antarctique, apparue il y a plusieurs années, a atteint l’océan. Sa progression fut très rapide ces sept derniers mois.Un iceberg géant, 50 fois plus grand que Paris et contenant autant d’eau que le lac Ontario, vient de naître.Les scientifiques vont le surveiller de près. S’il se disloque, il pourrait dériver dans l’océan. Autrement, il pourrait se maintenir dans la même zone. Le reste de Larsen C devrait se fragmenter.Le suspense dure depuis plusieurs mois mais l'heure du dénouement e..

Explorer le mondeFermerSi microscopiques soient-elles, les diatomées, ces algues unicellulaires qui peuplent nos océans, sont d'un grand intérêt scientifique. Elles représentent notamment une piste pour le piégeage du CO2 dans les fonds marins. Dans l'espoir de mieux les apprivoiser et, pourquoi pas, de maîtriser leur reproduction, des chercheurs se sont intéressés à leur vie sexuelle.
Ce qu'il faut retenirLes diatomées sont à l’origine de la production d’un cinquième de l’oxygène terrestre.Pas moins de 26 laboratoires ont participé au séquençage du génome de Thalassiosira pseudonana qui a été achevé en 2004.Jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que T. pseudonana était asexuée.Or, une équipe de chercheurs vient de mettre en évidence que T. pseudonana est capable de reproduction sexuée et que sa libido peut être dopée par un apport en ammonium.« Non seulement elles ont des relations sexuelles, mais nous pouvons même les encourager à en avoir. » C'est ainsi que..

Explorer le mondeFermerVoici les trois finalistes des Prix EDF Pulse 2017 dans la catégorie « Smart City », celle des innovations pour la ville. Les projets retenus contribuent à la rendre plus simple et agréable à vivre, et aussi plus respectueuse de l'environnement : K-Ryole, une remorque électrique qui, littéralement, suit le vélo ; Fluicity, une application de citoyenneté numérique pour rétablir le lien avec les élus ; Woodoo, un bois « augmenté », rendu transparent et imputrescible. N'oubliez pas que vous pouvez voter pour le Prix du public. Futura vous fera prochainement découvrir ces innovations dans le détail.
Les finalistes Smart City du concours EDF Pulse 2017 Les trois finalistes de la catégorie « Smart City » du concours EDF Pulse 2017 (qui a rassemblé 529 candidats) nous expliquent leurs projets étonnants. Fluicity veut redynamiser la vie politique locale avec une application créant un lien direct entre citoyens et élus. K-Ryole est une ingénieuse remorque électr..

Explorer le mondeFermerL'exploit n'a rien à voir avec Star Trek mais reste impressionnant. Après avoir battu le record de distance avec un effet EPR via des paires de photons intriqués transmises par un satellite, des physiciens chinois viennent de battre celui de la distance de téléportation, atteignant 1.400 km.
Ce qu'il faut retenirLe phénomène d'intrication quantique pourrait déboucher sur de multiples révolutions technologiques, notamment un Internet quantique sécurisé par cryptographie basée sur la téléportation quantique.Mais qui dit Internet quantique dit persistance de l'intrication quantique avec des particules sur de grandes distances.Un test avec des paires de photons intriqués émis depuis l'espace vers le sol a battu un record en montrant, dans un premier temps, que l'intrication subsistait sur une distance de 1.200 km, et, dans une seconde expérience, qu'il permettait une téléportation jusqu'à 1.400 km.Interview : intrication e..

Explorer le mondeFermerEn cette fin de semaine, le ciel de l'Hexagone va s'illuminer de mille feux d'artifices. Des spectacles mis en scène par les Hommes. Mais, début 2018, c'est l'Univers lui-même nous offrira une féérie lumineuse, invisible à l'œil nu mais pasionnant pour les astrophysiciens. En effet, comme nous l'annoncions il y a deux ans déjà, un pulsar, désigné J2032, frôlera son étoile compagnon, une géante bleue, et déclenchera un feu d'artifice cosmique retentissant. Les chercheurs disposent encore de quelques mois pour se préparer à étudier le phénomène dans plusieurs longueurs d'onde.
Article paru le 10 juillet 2015
J2032+4127 (ou J2032) est le cœur résiduel, très dense et compact, d'une étoile massive qui s'est effondrée sur elle-même et a brutalement explosé en supernova voici plusieurs centaines ou milliers d'années. Pas moins d'une masse solaire de matière est ainsi écrasée dans une sphère de la taille d&..

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