Le militant marocain Nasser Zefzafi en avril 2017 à Al-Hoceima.
Le militant marocain Nasser Zefzafi en avril 2017 à Al-Hoceima.
Crédits : HICHAM RAFIH/AFP

Le leader de la contestation populaire qui secoue depuis plus de six mois le nord du Maroc, Nasser Zefzafi, a été arrêté lundi 29 mai par la police, a-t-on appris de source gouvernementale.

« Nasser Zefzafi a été arrêté ce matin », a annoncé cette source à l’AFP. Sa détention a été confirmée par un responsable au ministère de l’intérieur. M. Zefzafi était recherché depuis vendredi soir par la justice pour avoir interrompu le prêche d’un imam dans une mosquée de la ville d’Al-Hoceima.

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Ce chômeur de 39 ans était devenu ces derniers mois le visage du mouvement populaire Hirak (« la mouvance »), qui secoue la région du Rif, où la mort, en octobre 2016, d’un vendeur de poisson, broyé accidentellement dans une benne à ordures, avait suscité l’indignation.

Noyau dur

Au fil des mois, la contestation, menée par un petit groupe de militants locaux derrière M. Zefzafi, a pris une tournure plus sociale et politique, exigeant le développement du Rif qu’il estime marginalisé dans un discours identitaire teinté de conservatisme et de références islamiques.

Dans ses harangues enflammées diffusées sur Facebook, Nasser Zefzafi avait défié le « maghzen » (pouvoir), dénonçant la « dictature », « la corruption » ou encore la « répression » de « l’Etat policier ».

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Vendredi, il avait interrompu le prêche de l’imam lors de la prière à la mosquée Mohammed V, la principale d’Al-Hoceima. Selon le mandat d’arrêt le visant, il est accusé d’avoir « insulté le prédicateur », « prononcé un discours provocateur » et « semé le trouble ».

Le leader du Hirak avait pu échapper à des policiers venus l’interpeller sur les lieux. Un moment réfugié au domicile de ses parents, il était parvenu à s’enfuir, diffusant une dernière vidéo sur Facebook dans laquelle il a appelé à « maintenir le caractère pacifique des marches ». La police a procédé depuis lors à 22 arrestations, visant essentiellement le noyau dur du mouvement de protestation, selon des sources officielles.

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