Sénamé Koffi Agbodjinou trouve son inspiration dans la tradition, l’anthropologie et le modernisme.
Sénamé Koffi Agbodjinou trouve son inspiration dans la tradition, l’anthropologie et le modernisme.
Crédits : Morgane Le Cam

Entrepreneur ? Architecte ? Chercheur ? Urbaniste ? Militant ? Il n’est pas facile de définir Sénamé Koffi Agbodjinou. Peut-être parce qu’il est tout cela à la fois. La presse présente souvent ce Togolais de 37 ans comme « l’étoile montante » de la scène « tech » en Afrique de l’Ouest grâce au Woelab, un fab-lab (contraction de l’anglais « fabrication laboratory », laboratoire de fabrication) qu’il a créé chez lui, à Lomé, la capitale du Togo. Le qualificatif le fait sourire, sans vraiment lui plaire.

« J’ai vu passer ça, une fois », concède-t-il modestement. Sénamé Koffi Agbodjinou préfère évoquer les idées et concepts qui gravitent autour de lui en permanence, mais pour comprendre cette machine à lancer des projets, il faut parler de lui, de son parcours et surtout de ses deux obsessions : l’urbanisme et l’anthropologie. Conjuguez les deux et vous obtiendrez une idéologie, qu’il distille dans tous ses plans : la ville néovernaculaire africaine.

Présentation de notre série


L’Afrique en villes

D’après cette nouvelle utopie urbaine, la ville serait inspirée des habitats et coutumes traditionnelles africaines, tiendrait compte des facteurs climatiques et serait bâtie en matériaux locaux et façonnée par ses habitants. Cette ville n’existe pas encore, mais des bâtiments pensés de la sorte, oui.

« Pas du folklore »

« En ce moment, nous dessinons des plans pour une bonne sœur de Lomé qui veut construire un orphelinat dans l’esprit du lieu, c’est-à-dire inspiré par les traditions de ses habitants, bâti avec des ressources locales et avec l’aide des enfants eux-mêmes », explique Sénamé Koffi Agbodjinou. Le chantier est géré par l’association qu’il a créée en 2010, l’Africaine d’architecture. « On fait du vernaculaire, mais sans aucun folklore », dit-il.

Le mot est lâché. Le folklore, Sénamé Koffi Agbodjinou l’a pratiqué, pendant ses nombreux « voyages sac au dos » effectués en Afrique en marge de ses années d’études à l’Ecole nationale supérieure d’architecture de Paris-La Villette :

« Je suis beaucoup parti travailler avec des ONG qui font ce que j’appelle de la construction humanitaire. J’ai toujours été déçu. Ils étaient très contents quand ils avaient construit une petite maison pour un paysan dans son village, mais ne voulaient pas faire cela à plus grande échelle, et surtout pas s’attaquer à la ville. »

Episode 11


A l’école d’architecture de Lomé, défense de copier les villes occidentales

L’architecte de formation est dans la logique inverse. Pour lui, en Afrique, le village fonctionne, pas la ville. Alors il faut s’attaquer à la ville. « Le problème, c’est que la ville n’est pas le prolongement du village africain. La plupart des cités africaines ont été fabriquées artificiellement, comme un territoire le plus neutre possible, sans cohésion, sans aspérités. »

Pour Sénamé Koffi Agbodjinou, la colonisation a fait entrer les villes africaines dans une modernité violente et inadaptée :

« Je me suis toujours demandé à quoi ressembleraient les villes si elles étaient entrées dans la modernité de manière apaisée. La corde a été coupée. On a mis un morceau de métal au bout de cette corde, et même si, sur le papier, nous les Africains, sommes décolonisés, nous n’avons pas produit l’effort d’essayer de revenir tisser notre propre histoire au bout de l’ancienne corde. »

Initiation 2.0

L’architecte est éloquent. Son parcours scolaire est brillant. Son adolescence, il l’a passée au lycée Kouvahey, l’un des établissements les plus prestigieux de Lomé, où défilent filles et fils de ministres. Alors quand il voit ces graines de leaders quitter le continent pour poursuivre leurs études en Europe, il décide de faire pareil. Pour prouver qu’il n’y a pas que les « fils de » qui peuvent le faire, lui qui vient d’une famille « très modeste ».

Ses parents s’endettent pour l’envoyer en France, où il intègre la réputée école de design parisienne Creapole, de laquelle il sera mis à la porte au bout d’un an. « J’avais des résultats, mais pas les moyens », sourit-il. De là, il migre dans le nord de la capitale pour intégrer l’école de La Villette. Mais à l’issue de sa formation, le Togolais ressent un manque :

« Je ne me sentais pas prêt à faire ce que je voulais faire. On n’apprend pas assez aux architectes à comprendre la substance de l’ancien. Quand ils veulent faire de l’ancien, ça tombe dans le folklore. »

Lire aussi :


Sénamé Koffi Agbodjinou : « Lire Rimbaud aide plus un développeur que de connaître à fond Java »

Aussi décide-t-il de s’inscrire en anthropologie à l’Ecole des hautes études en sciences sociales (EHESS), à Paris. En 2010, il est enfin prêt. Pas question pour lui de rester en France ou même en Europe, car c’est son petit Togo et ses villes qu’il veut changer. Sa solution ? Transposer les codes du village à la ville :

« Les villages fonctionnent parce qu’il y a deux principaux dispositifs traditionnels qui font qu’il y a de la cohésion et que les villageois décident ensemble du devenir de leur village. Ce que j’appelle d’abord les moments, c’est-à-dire les rites, funéraires, agraires, bref des instants dans la vie du village qui permettent de souder les habitants, de partager le savoir et de faire le bilan. Il y a ensuite les lieux, comme l’enclos d’initiation, par exemple, où l’on regroupe les jeunes pour leur transmettre le savoir. C’est aussi là qu’on identifie le potentiel des uns et des autres, les vieux les orientent. Au sortir de cet enclos, on a une génération soudée, qui s’est découverte, a identifié son potentiel et est prête à prendre en charge le devenir du village. »

Ces moments et ces lieux, Sénamé Koffi Agbodjinou tente de les transposer depuis 2012 dans son Woelab. Un espace qu’il conçoit comme un enclos d’initiation 2.0 permettant aux jeunes de découvrir leur potentiel et de partager leurs connaissances à l’occasion de rites numériques tels que les hackatons et les cours sur les nouvelles technologies qu’il organise. Toute une philosophie.

Le sommaire de notre série « L’Afrique en villes »

Episode 12


A Lomé, Sénamé Koffi Agbodjinou veut transposer les codes du village à la ville

Episode 11


A l’école d’architecture de Lomé, défense de copier les villes occidentales

Episode 10


A Cotonou, l’agriculture urbaine perd du terrain face au béton

Episode 9


Grâce à la tomate, la ville nigériane de Kano se voit déjà en « Dubaï du Sahel »

Episode 8


Au Nigeria, une radio lutte contre les bulldozers dans les bidonvilles de Port Harcourt

Episode 7


Bangangté, la ville la plus propre du Cameroun, manque cruellement d’eau

Episode 6


A Douala, les « parfums mortels » de la décharge du Bois des singes

Episode 5


Pour continuer de rayonner, Douala contrainte de se réinventer

Episode 4


Coupée de son arrière-pays, Bangui vit dans sa bulle

Episode 3


Une journée avec Josée Muamba, qui « rêve d’une Kinoise avec des ambitions »

Episode 2


Mégapole insaisissable, Kinshasa croît hors de tout contrôle

Episode 1


Un milliard de citadins dans vingt ans : l’Afrique est-elle prête ?

Présentation de la série


« L’Afrique en villes » : 28 étapes, 15 reporters

Cet été, Le Monde Afrique propose une série de reportages dans seize villes, de Kinshasa jusqu’à Tanger.

Crédits :

Laisser un commentaire